Dr Martens: Una historia de la autoexpresión rebelde

Dr Martens llama a personas que tienen su propio estilo pero que comparten un único espíritu: personajes auténticos que representan algo. Personas distintas.

 A nivel estilo, las siluetas simples permiten a quienes los usan adoptar las botas y los zapatos como parte de su propio estilo individual y diferente. A nivel práctico, su famosa durabilidad y comodidad los hacen ideales para el inolvidable mundo de los conciertos y la moda callejera. A nivel emocional, son insignia de actitud y empoderamiento.

Sin embargo, no siempre fue así: Dr Martens era originalmente una bota de trabajo modesta, vendida incluso como zapato de jardinería. Entonces, ¿cómo se transformó esta bota utilitaria en una de las marcas culturales más relevantes de la era moderna? Esta es una historia interesante y única…

A partir de 1901, la familia Griggs era conocida por fabricar botas en la pequeña ciudad de Wollaston, Northamptonshire, en las Midlands inglesas. Estaban en el corazón de la industria del calzado inglés y durante seis décadas el calzado de Griggs se ganó una sólida reputación como botas de trabajo resistentes y duraderas.

La historia luego nos lleva a la posguerra de Munich, en 1945, y al Dr. Klaus Martens, un soldado de 25 años. Mientras se recuperaba de un pie roto, creó una suela con amortiguación de aire (en lugar de la suela tradicional de cuero duro) para ayudarlo a recuperarse. Usando un último zapato recuperado y una aguja, Martens hizo un prototipo de zapato y se lo mostró a un viejo amigo de la universidad e ingeniero mecánico, el Dr. Herbert Funk.

Los dos se asociaron utilizando suministros militares en desuso para comenzar a producir sus zapatos únicos. Para 1947 ya habían empezado la producción formal y una década después ya tenían un negocio en auge, principalmente vendiendo a mujeres mayores. En 1959 decidieron que era hora de anunciar su revolucionaria invención del calzado en revistas extranjeras.

De vuelta en Inglaterra, la compañía Griggs estaba dirigida por la tercera generación de la familia conformada por Bill junto con sus hermanos Ray y Colin y su hijo Max. Mientras escaneaba las páginas de una revista de comercio de zapatos, el anuncio del alemán llamó la atención de Bill por su innovadora suela con colchón de aire.

Adquirieron una licencia exclusiva e hicieron algunos cambios clave: un talón alterado, una parte superior sencilla pero bulbosa, una distintiva puntada de ribete amarillo, un borde de la suela acanalada de dos tonos y un patrón de suela único. Las botas se calificaron como “Airwair” y se completaron con un lazo negro y amarillo en el talón con el nombre de la marca y el eslogan “With Bouncing Soles”, en castellano “Con suelas que rebotan” (basado en la propia letra de Bill Grigg). Tomando su nombre desde la fecha de su inicio, el 1 de abril de 1960, la bota del Dr. Martens, de ocho orificios, había llegado.

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A Cultural Icon

La década de 1960, en la que nació la bota del Dr. Martens, vio una ola de cambios sin precedentes: nuevas ideas, agitación cultural y, finalmente, una revolución social. Esta atmósfera radical también fue testigo de una moda extravagante y, a menudo, exótica. Fue un extraño telón de fondo para el nacimiento de una bota de trabajo tan funcional… pero el Dr. Martens siempre ha criticado las reglas.

Inicialmente usado por carteros y obreros de fábrica, los primeros años de Dr. Martens fueron muy parecidos a una bota de trabajo que costaba dos libras, vendían cantidades sólidas a las clases trabajadoras de Inglaterra. Entonces algo increíble comenzó a suceder…

Sin ninguna advertencia o intención, el Dr. Martens fue repentinamente perseguido por los skinheads multiculturales y amantes del ska, que orgullosamente defendieron el estilo de la clase obrera inglesa. Poco después, Pete Townshend de la banda de rock The Who se convirtió en el primer individuo de alto perfil en usarlos como símbolo de su propio orgullo de clase trabajadora y actitud rebelde. Al hacerlo, tanto los skinheads de primera generación como Townshend modificaron el curso de la historia de la marca, convirtiendo una bota funcional de trabajo en una bota subcultural y esencial.

La década del glam, el punk, el Two Tone y los principios del gótico hicieron que la cultura juvenil inglesa se convirtiera en innumerables tribus distintas. Cada nueva tribu sucesiva que adoptó la bota subvirtió el estilo de los usuarios anteriores; sin embargo, grandes secciones de la clandestinidad anarquista siempre defendieron al Dr. Martens. A finales de la década, la bota se había convertido en un feroz símbolo de la autoexpresión en el corazón de la cultura juvenil.

Con Inglaterra plagada de disturbios antigubernamentales y resentimiento social, la cultura juvenil surgió de las calles con tribus aún más altamente visuales e individuales como psychobilly, grebo y scooter boys.

Las ventas de botas de tamaño pequeño para hombres alertaron al Dr. Martens de una tendencia callejera para las niñas que compraban y luego personalizaban (generalmente con flores) la simple bota de 8 orificios. Mientras tanto, los músicos de Hardcore de Estados Unidos que realizaron una gira por el Reino Unido empezaron a llevar varios pares de Dr. Martens a la costa oeste, por lo que, inadvertidamente, comenzaron a adoptar la marca en la subcultura estadounidense.

Grunge dio vuelta el mundo de la música convencional y llevó Dr. Martens a lo largo del camino. En Inglaterra, Britpop se rebeló contra la llamada apatía del “niño perdedor”, y lo hizo con las mismas botas, las de 1460.

La aparición del nu-metal y el emo trajeron nuevos géneros musicales que adoptaron las botas. La marca se convirtió en sinónimo de cultura de festival.

Poco después del cuadragésimo cumpleaños de la marca, las ventas disminuyeron tan drásticamente que todas las fábricas del Reino Unido, excepto una, tuvieron que cerrarse para evitar la bancarrota. Luego, en 2003, la revitalización de la famosa marca comenzó con diseñadores de alta costura de todo el mundo reinterpretando y personalizando la bota clásica 1460.

En 2007, el resurgimiento continuó cuando la fábrica original de Cobbs Lane en Northampton reinició la fabricación del Dr. Martens original hecho a mano.

En la era de las redes sociales, todos los aspectos de la cultura juvenil y el estilo subcultural han cambiado. Sin embargo, diversos individuos, fanáticos y subculturas aún defienden al Dr. Martens, atraídos por su atractivo alternativo y único, y su autenticidad en un mundo homogéneo.

En 2010, un Dr. Martens revitalizado celebró su quincuagésimo aniversario: cinco décadas han sido testigos de la adopción de la marca por parte de una amplia gama de tribus, celebridades, músicos e individuos de pensamiento libre, cada uno subvirtiendo y retorciendo las botas y los zapatos a sus necesidades personales, actitudes e identidad.

Sin música, el Dr. Martens habría seguido siendo una bota de trabajo. La música de las tribus que visten Dr. Martens se ha vuelto inseparable de la marca en sí.